Wat is een huisdier?

Een huisdier is vaak een dier dat in of rondom het huis leeft, en dat verzorgd wordt door mensen. Er zijn hierin nog weer twee verschillende dingen te noemen; de landbouwhuisdieren, denk aan koeien, schapen en dergelijke en de gezelschapsdieren zoals honden, katten en konijnen om er drie te noemen. De hond is het eerste die dat de mens zelf gedomesticeerd heeft, terwijl de kat al gezien wordt als een huisdier sinds de Egyptenaren.

Wat is het meest gehouden huisdier?

Ongetwijfeld zijn de hond en de kat de meest bekende huisdieren, maar naast de hond en de kat zijn er nog heel veel andere dieren die vaak gehouden worden als huisdier. Denk aan de goudvis maar ook aan muizen, ratten, hamsters, cavia’s, fretten, konijnen maar ook parkieten, papagaaien en zelfs schildpadden, slangen, spinnen en schorpioenen worden als huisdieren gehouden. Met andere woorden, je kunt het bijna niet bedenken of het is tegenwoordig een huisdier. Bij het houden van exotische dieren worden tegenwoordig echter steeds meer vraagtekens gezet, want om dieren te houden die met uitsterven bedreigd worden, zijn de meningen verdeeld.
De meeste dieren die tegenwoordig als huisdier gehouden worden, vallen onder de noemer gezelschapsdieren, ze houden je tenslotte gezelschap. Het thema huisdieren is tegenwoordig ook overal te vinden: van spelletjes zoals Farmville op facebook tot fruitautomaten en gokkasten zoals Fish Party van Micrograming en online dice spelletjes zoals Hey Sweetie van Carousel.be. Maar ze zijn door de jaren heen steeds meer onderdeel geworden van het gezin, en kunnen in veel huishoudens ook niet meer weggedacht worden. De tijd dat je een hond enkel had om de boel te bewaken is in veel gevallen voorbij. Al zijn er natuurlijk nog altijd situaties waarin een hond echt als waakhond wordt aangeschaft en ook zo wordt getraind en behandeld.

Een ding is zeker, wie bij huisdieren enkel aan de hond en de kat denkt, heeft het helemaal mis. Waar er voorheen wellicht grappen gemaakt konden worden over dieren anders dan de hond of de kat als huisdier, is het tegenwoordig geheel niet vreemd meer om een terrarium met slangen te zien staan in iemands woonkamer of om hagedissen te houden bijvoorbeeld. Ook een loslopend konijn is iets wat steeds meer voorkomt, omdat konijnen net als honden en katten ook gezelligheidsdieren zijn, en zich uitstekend lenen om in huis rond te lopen (wel zorgen dat je kabels goed weggeborgen zijn overigens). Veel mensen hebben baat bij het hebben van een huisdier, of het dier nu helpt de eenzaamheid te verdrijven of voor standaard beweging zorgt. Een hond moet immers uitgelaten worden, en zorgt ervoor dat je toch minstens een aantal keren per dag een rondje moet lopen om een voorbeeld te geven. Het houden van dieren in huis is niet meer weg te denken uit onze samenleving.